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おんがく日めくり

06月 21日

ジャズ歌手、ヘレン・メリル誕生(1929〜)

“ニューヨークのため息”は、実は大の日本びいき

 数多い女性ジャズ歌手の中で、とりわけ我が国のファンに愛されている一人がヘレン・メリルでしょう。彼女の歌は、たとえばエラ・フィッツジェラルドやサラ・ヴォーンのようにスケールの大きなものではありませんが、“ニューヨークのため息”と呼ばれるハスキーでけだるい声は、まさにジャズのムードそのものと言ってもよいでしょう。歌手の青江三奈がメリルに大きな影響を受けているのは有名な話ですし、またアルバム『ヘレン・メリル・ウィズ・クリフォード・ブラウン』の中の「You'd be so nice to come home to」はテレビCFでも使われたので、ジャズに興味のない方でも、きっと曲だけはご存知なのではないでしょうか。

 ところで、その「You'd be so〜」、日本語では<帰ってくれればうれしいわ>と訳されることが多いのですが、正確には家に帰ってくるのは「わたし」であって、“わたしが家に帰った時、あなたがいてくれてうれしい”という意味だとか。イラストレーターでジャズに造詣の深い和田誠は、これを<帰った時のあなたは素敵>と訳しています。もっともジャズマンたちは原題を略して<ユード・ビー>と呼ぶことが多いようですが。

 さて、ヘレン・メリルの話です。実は彼女は大の日本びいきで、1966年には一時期日本に居をかまえたこともあるほどです。その時に覚えた民謡の「五木の子守歌」は今や彼女の重要なレパートリーとなっており、来日ステージでも度々歌っているようです。この曲が収められたアルバム『ヘレン・メリル・シングズ・フォーク』は残念ながら現在廃盤ですが、興味のある方は探されてみてはいかがですか?


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